¿Quién fue realmente Harry Houdini?

10 enero 2008 at 11:31 pm 8 comentarios

Harry Houdini fue un ilusionista estadounidense de origen judío, de verdadero nombre Ehrich Weiss.

Emigrado con sus padres a Estados Unidos, se establecieron en Appleton, Wisconsin. Adoptó el nombre artístico de Houdini en honor al mago francés Jean Eugene Robert-Houdin.

houdini masterA los nueve años de edad, Ehrich huyó de casa. Se unió a un pequeño circo en su pueblo natal. A la edad de once años, trabajó como aprendiz de cerrajería. En abril de 1891, a los diecisiete años de edad sacrificó su empleo en una fábrica de corbatas y comenzó su carrera como ilusionista. Houdini logró la proeza de escapar de cuerdas atadas a su alrededor en cualquier forma imaginable. Llegó a tal grado de experiencia, que eventualmente ofreció una recompensa de 25 dólares a cualquiera que pudiera atarlo de manera que no pudiera escapar. Él nunca perdió un centavo.

Aunque era profesional en todas las ramas de la magia, era conocido por sus escapismos imposibles, gracias a una gran resistencia física que adquirió con una fuerte preparación en el gimnasio. Cuando se encontraba en Londres, sorprendió a los oficiales de Scotland Yard, liberándose de supuestas esposas “a prueba de escape”.

houdini liberandose guardias

Prácticamente del día a la noche, se transformó de un modesto artista, que ganaba 18 dólares por semana, en una celebridad con honorarios de 1,800 dólares por semana. Durante la Primera Guerra Mundial, Houdini dio sus servicios al gobierno de los Estados Unidos, haciendo presentaciones en campamentos por dos años consecutivos.

houdini cartel

Adquirió asimismo una gran erudición en historia de la magia y llegó a acumular una formidable biblioteca especializada en la materia que posteriormente legó a la Biblioteca del Congreso de Washington.

Al morir su madre, quedó tan afectado por quienes explotaban la credulidad de la gente diciendo poder contactar con difuntos del otro mundo que consagró su vida a desenmascarar a los falsos mediums, reproduciendo y denunciando sus trucos y publicando artículos en revistas sobre sus trucos y la psicología del engaño.

houdini1Concebía la magia como un espectáculo en sí misma y demostró gran habilidad para liberarse del interior de cajas fuertes arrojadas al mar, de camisas de fuerza colgado boca abajo de rascacielos, y de toda suerte de esposas, cuerdas, baúles cerrados con candados y cadenas de cualquier tipo.

A pesar de que Houdini ganó su reputación mundial como escapista, la magia estaba más cerca de su corazón. Fue en 1924 que combinó su trabajo en escapismo con la magia y las ilusiones. Viajó por los Estados Unidos presentando “The Houdini Mystery Show”. Esto siguió hasta el 31 de octubre de 1926, cuando Houdini conoció su prematura muerte en Detroit, a la edad de 52 años.
Harry Houdini antes de morir, preparó una prueba definitiva contra el tan aborrecido espiritismo. Creó un código que comunicaría a su mujer si le era posible en el plazo de diez años tras su muerte. Se dice que ningún médium consiguió comunicarle el código correcto.

 

EL CAPÍTULO FINAL y su última función

El telón final cayó para Houdini a la 1 a.m. del lunes 31 de octubre de 1926. El último acto de su vida había comenzado quince días antes cuando inició su temporada en el teatro Princess en Montreal. Su programa de dos funciones diarias incluía una conferencia sobre fenómenos psíquicos y espiritismo en la Universidad McGill. Después de la conferencia, los estudiantes presentaban sus respetos a Houdini, quien complacido con esto, invitaba a los estudiantes a visitarlo en el teatro.

telon

guante boxeoLa mañana del viernes un artista joven, acompañado de dos amigos saludó a Houdini. Uno de los amigos, una estrella del boxeo en la Universidad, preguntó si tendría el privilegio de golpear a Houdini en el abdomen. El estudiante quería convencerse de la fortaleza que Houdini proclamaba tener en su condición física. Houdini, quien se encontraba sentado, aceptó el reto. No había terminado de levantarse aún, cuando el joven golpeó su abdomen con todas sus fuerzas. Después del inesperado golpe, la cara de Houdini se puso blanca mientras hacía esfuerzos para respirar. Algunos minutos después, Houdini pidió al joven que lo golpeara nuevamente. Esta vez él estaba preparado para recibir el golpe. El estudiante lo golpeó una vez más y se encontró con un abdomen duro como un roble. Houdini había comprobado su fortaleza y el joven boxeador quedó ampliamente impresionado.

Houdini no se dio cuenta, pero en la demostración de su fortaleza al joven estudiante, había sufrido la ruptura del apéndice (apendicitis), que se convirtió en el umbral de su reto final.

Al día siguiente, Houdini milagrosamente cumplió con sus presentaciones de la mañana y de la tarde, con las cuales concluía su temporada en Montreal. A pesar de que su condición empeoraba, abordó el tren hacia Detroit, donde tenía el compromiso de hacer una función en la noche del lunes 24 de octubre. Cuando arribó a Detroit, Houdini sufría de severa fiebre (se habla de 40 grados) y continuos escalofríos. Su esposa Bess le suplicaba considerar la hospitalización, pero sus ruegos no eran escuchados. Al oír las noticias de que las localidades del teatro estaban agotadas, la atención médica era lo último que pasaba por la mente del artista. El público de esa noche vio la sonrisa cautivadora y sintió la grandiosidad en el hombre, pero difícilmente pudo darse cuenta de que él estaba muriendo.
Mientras actuaba, la fatiga aumentaba y su agonía casi lo paralizaba. Esa fue su última actuación.

estrella houdini

Houdini se desmayó y fue llevado al hospital Grace, donde fue sometido a cirugía mayor de urgencia durante la mañana del siguiente día. Poco se pudo hacer para detener la inevitable consecuencia del engangrenado apéndice que el cirujano encontró.

Siete días más tarde, Houdini dijo a su hermano Hardeen, “Estoy cansado de luchar. Creo que esta cosa me va a vencer.” Houdini cerró sus ojos por última vez. Era la mañana del Halloween.

Para los que quieran continuar disfrutando de la magía y para los que siempre creyeron en ella… en Madrid hay una sala en su honor.

Fuentes “The Houdini Hall of Fame”. Niagara Falls. y la wiki
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8 comentarios Add your own

  • 1. q256  |  11 enero 2008 en 10:30 am

    Fantástico artículo! Houdini es sin duda el mayor mago de todos los tiempos (aunque más bien podría definirsele como un escapista, como bien apuntas). Una auténtica leyenda entre los aficionados a la magia.

  • 2. andres  |  16 enero 2008 en 11:49 pm

    lo que hizo houdini fue increible pero que pena que muriera yo queria conocerlo personalmente para que me enseñara unos trucos i a mi me gusta la magia.

  • 3. guillermo  |  14 mayo 2008 en 9:49 pm

    Unico espectacular podria decirse de todos los tiempos, no habra otro quien pueda superarlo, una verdadera lastima como fue su final.

  • 4. Fran  |  18 agosto 2008 en 12:59 am

    Que decir del mayor mago de todos los tiempos….
    Si, una cosa, sigo “traumatizado” de como siendo practicamnte de acero pudo morir así. SIEMPRE SEGUIRÁS VIVO HARRY!
    (ojala sea como el)

  • 5. jaimelis  |  24 octubre 2008 en 9:59 pm

    houdini era uno de los mejores ilusionistas del mundo entero su trabajo fue,es y seguira siendo reconocido como uno de los mejores…
    sin importar las edades tiene um publico que lo admira y que quisiera ser como el,sin lugar a duda estoy segura que muchos jovenes aprendices quisieran seguir sus pasos…

  • 6. K-m!La  |  27 marzo 2009 en 9:12 pm

    creo que Houdini a sido el mejor mago del mundo y creo que por su torpeza se dejo vencer de la muerte al cual el describe como la vida feliz del espiritismo además un actual gran ilusionista llamado Criss Angel le sigue como si fuese un dios personal

  • 7. belu  |  31 enero 2010 en 11:07 am

    houdini fue el mejor mago del mundo

  • 8. alejandro  |  24 marzo 2011 en 11:36 pm

    Ahora es mindfreak!

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